파주시, 설마리 임진강 전투 추모 행사 엄수
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파주시, 설마리 임진강 전투 추모 행사 엄수
  • 이연우 기자
  • 승인 2020.10.15 16:25
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평화 수호 위해 참전한 영국 참전용사 추모

 

파주시 영국군 설마리 전투 추모공원에서 최종환 파주시장, 사이먼스미스 주한영국대사, 아일랜드대사, 벨기에 대사관 공관차석 등 20여명이 참석한 가운데 설마리 임진강 전투 영국 참전용사를 추모하기 위한 행사가 진행됐다고 15일 밝혔다.

이번행사는 매년 4월 하순 개최하던 추모행사가 코로나19 확산으로 연기됨에 따라 이날 약식으로 개최하게 됐다. 코로나19 예방 및 확산방지를 위해 20명 이내의 소규모 인원으로 참석을 제한하고 방역수칙을 준수하면서 영국 국방무관의 개식사, 임진전투 약사보고, 시낭송, 추모사, 묵념, 감사인사의 순으로 진행됐다.

또한 행사 전 주한영국대사는 지난 5월 파주시에서 글로스터시에 코로나19 방호복 1,000세트를 지원한 사항에 대해 최종환 파주시장에게 감사의 마음을 전하기도 했다.

임진강 전투는 6.25전쟁 중 1951년 4월 22일부터 25일까지 설마리 235고지와 임진강 일원에서 영국군 글로스터 대대가 중공군 3개 사단에 맞서 싸웠던 6.25전쟁의 대표적인 전투다. 글로스터 대대는 중공군에게 완전히 포위되는 극한 상황에서도 끝까지 항전했고 대대원 652명 중 67명만 생존했을 정도의 큰 희생으로 서울을 방어하는데 결정적 공헌을 한 부대로 훗날 ‘영광스러운 글로스터’로 칭송받았다.

설마리 영국군 추모공원은 설마리 계곡 및 임진강 전투에서 전사한 글로스터연대 및 영국군을 추모하기 위해 지난 2014년 4월 파주시에서 준공했으며 매년 4월 하순 추모행사가 개최되고 있다.
/이연우 기자


 


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